Visegrad: mit der Schmalspureisenbahn zum UNESCO-Weltkulturerbe

Visegrad ist eine kleine Stadt im Osten der Republika Srpska, einer Entität von Bosnien und Herzegowina. Sie ruht am Zusammenfluss von Drina und Rzav. Visegrad, in der heute rund 6.000 Menschen leben, war schon immer eine Grenzstadt. In der Römerzeit bildete der Fluss Drina die Grenze zwischen dem östlichen und westlichen Teil des Reiches. Später trennte er Serbien vom Osmanischen und dann vom Österreichisch-Ungarischen Reich. Heute befinden sich die Flüsse an der Grenze zwischen Serbien und Bosnien und Herzegowina.

Visegrad von 1.500 v. Chr. bis heute

Die ältesten Spuren menschlicher Zivilisation in diesem Gebiet gehen auf die Zeit der Illyrer um 1.500 v. Chr. zurück. Später wurde die Gegend Teil der römischen Provinz Malavico. Aufgrund ihrer geografischen, strategischen und wirtschaftlichen Lage hat Visegrad eine sehr bewegte Geschichte und war Ziel vieler Eroberer. In der Zeit von Stefan Nemanja war das gesamte Gebiet Teil des serbischen Landes Nemanjici. In der Mitte des 14. Jahrhunderts stand es unter der Kontrolle des serbischen Bezirksvorstehers Nikola Altomanovic. Danach wurde Visegrad dem bosnischen Königreich angegliedert. Visegrad wurde 1433 zum ersten Mal namentlich erwähnt, als es dem mächtigen Herrscherhaus von Pavlovic gehörte. Auf dem Gipfel des Hügels und in der Nähe der Drina-Brücke wurde die Burg Pavlovina erbaut. Die Ruinen befinden sich an zwei Orten und heißen "Gornji grad" und "Donji grad". Auf den schwer zugänglichen Felsen am Fuße des "Stari grad" steht der Turm von Kraljevic Marko, der als Wachturm diente. Es handelt sich um ein rundes, 8 m hohes Objekt, das während der türkischen Herrschaft mit Steinen bedeckt war, um zu verhindern, dass sich Gesetzlose und serbische Aufständische darin verstecken. Mehmed Pasa errichtete den unteren Teil von Visegrad um das Jahr 1577. Türkischen Quellen zufolge wurde Visegrad vor 1462 von Türken erobert, und die Stadt blieb bis zum Berliner Kongress 1878 unter türkischer Herrschaft, als ganz Bosnien von Österreich-Ungarn übernommen wurde. Mit der Ankunft der Österreich-Ungarn wurde Visegrad zu einem urbanen Zentrum. Sie bauten Wasserleitungen, führten Grundbücher ein, bauten Schmalspurbahnen und andere öffentliche Gebäude. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde Visegrad Teil des Königreichs Jugoslawien, innerhalb von Bosnien und Herzegowina. Während des Ersten und Zweiten Weltkriegs kam es zur fast vollständigen Zerstörung von Visegrad und die meisten Gebäude wurden schwer beschädigt, darunter die weltberühmte Brücke von Visegrad.

Ein Schriftsteller macht Visegrad weltberühmt

Das kleine Visegrad im heutigen Bosnien und Herzegowina wurde der Welt bekannt, nachdem der Schriftsteller Ivo Andric 1945 den Roman "Die Brücke über die Drina" veröffentlichte, für den er den Nobelpreis erhielt. Die von der UNESCO 2007 zum Weltkulturerbe ernannte Brücke Mehmed Pasa Sokolovic aus dem 16. Jahrhundert überspannt den von grünen Kalksteinschluchten umgebenen Fluss Drina. Der prächtige Fluss hatte schon immer historische Bedeutung als Grenzfluss, heute starten Flusskreuzfahrten von Visegrad aus. Doch Visegrad hat noch mehr zu bieten als einen Fluss und eine Brücke. Das riesige Russische Kreuz auf der Westseite von Visegrad, die Städtische Kunstgalerie und der Kaiserliche Palast, die elegant am Ufer des Flusses Rzav liegen. Die berühmte Zitadelle von Visegrád, ein doppeltes Burgsystem von 1250 wurde im 14. Jahrhundert zum Königspalast erweitert. Die Ruinen sind heute für Besucher geöffnet. Das 12 Kilometer entfernte Kloster Dobrun aus dem 14. Jahrhundert mit Fresken aus dem 15. Jahrhundert bietet ebenfalls einen informativen Einblick in die Geschichte der Gegend. Das Visegrad Spa hat seinen Ursprung im 16. Jahrhundert, als die Osmanen das Thermalwasser entdeckten und türkische Bäder bauten. Fast versteckt hinter den Bäumen auf der Südseite der Brücke befindet sich die orthodoxe Kirche Jungfrau Maria. Orangefarbene Dächer umgeben die weiß getünchte Außenseite mit einer hoch aufragenden Zwiebelkuppel. Die Jungfrau Maria aus dem Jahr 1884 gilt als die bedeutendste Kirche in Visegrad. Sargan Acht oder Sarganska Osmica, die Schmalspurbahn von Visegrad, wurde 1903 bis 1906 von Österreich-Ungarn gebaut und gehörte damals mit Baukosten von einem Kilo reinem Gold pro Meter zu den teuersten Eisenbahnstrecken der Welt. Heute gleicht eine Fahrt mit der immer noch betriebenen Schmalspurbahn einer Reise in die Vergangenheit.

Mehmed-Paša-Sokolović-Brücke - Balkan Sehenswürdigkeiten
Mehmed-Paša-Sokolović-Brücke - Balkan Sehenswürdigkeiten

Visegrad und die weltberühmte Mehmed-Pasa-Sokolovic-Brücke

Die Mehmed-Pasa-Sokolovic-Brücke in Visegrad wurde von 1571 bis 1577 vom Hofarchitekten Mimar Koca Sinan im Auftrag von Großwesir Mehmed Paa Sokolovic gebaut. Charakteristisch für den Höhepunkt der osmanischen Monumentalarchitektur ist die Brücke mit 11 Mauerwerkbögen mit Spannweiten von 11 m bis 15 m und einer Zugangsrampe im rechten Winkel mit vier Bögen am linken Flussufer ausgestattet. Die 179,5 m lange Brücke ist ein repräsentatives Meisterwerk von Sinan, einem der größten Architekten und Ingenieure der klassischen osmanischen Zeit. Die einzigartige Eleganz der Proportion und die monumentale Pracht der gesamten Anlage zeugen von der Größe dieses Baustils. Wenige Gehminuten nördlich der Mehmed-Pasa-Sokolovic-Brücke, gegenüber dem Ivo Andric Denkmal auf der anderen Seite des Flusses, steht ein rosarotes Haus mit pyramidenförmigem Dach. Das war die ehemalige Kindheitsresidenz des Schriftstellers. Ivo Andric wurde in der Nähe von Travnik geboren, bevor er nach Visegrad zog. Andricgrad, auch bekannt als Steinstadt, am Zusammenfluss von Drina und Rzav, dient als Themenpark zu Ehren des Nobelpreisträgers. Der Filmregisseur Emir Kusturica entwarf die künstliche Stadt mit einer Mischung aus osmanischem, byzantinischem und klassischem Baustil, die eine Nachbildung von Visegrad aus der Zeit der Entstehung des Romans "Die Brücke über die Drina" darstellt. Seit der Eröffnung im Jahr 2014 gehört Andricgrad zu einem der wichtigsten Sehenswürdigkeiten in Visegrad und Bosnien und Herzegowina.

Traumhafte Natur im Balkan

Der Ohrid See ist der älteste See in Europa. Mit über 300 endemischen Arten ist der Ohrid See ein einzigartiges Naturphänomen und Zeugnis der Evolution. Der Krka Nationalpark beherbergt die sieben phänomenalen Wasserfälle des Krka Flusses, die einen Höhenunterschied von insgesamt 242 Metern haben. Der Lovcen Nationalpark liegt in der felsigen Region der Dinara-Alpen in Montenegro. Die 2.000 verschiedenen Pflanzenarten, die hier auf engstem Raum zu finden sind, sind das Ergebnis extremster Höhenlagen unter dem Einfluss der mediterranen und kontinentalen Klimazonen. Eine aufregende Bootsfahrt führt über den Koman Stausee in Albanien. Er ist umgeben von einer sich ständig verändernden Landschaft mit dramatischen Bergschluchten, die sich in der ruhigen Wasseroberfläche widerspiegeln.

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