Hagia Sophia - von der Kirche, zur Moschee und zum heutigen Museum in Istanbul

Hagia Sophia, auch Kirche der Heiligen Weisheit oder Kirche der Göttlichen Weisheit genannt, ist eine Kirche, die im 6. Jahrhundert n. Chr. unter der Leitung des byzantinischen Kaisers Justinian I. in Konstantinopel (532-537) erbaut wurde. Sie gilt als das wichtigste byzantinische Bauwerk und eines der großen Denkmäler der Welt.

Außerordentliche Architektur und kurze Bauzeit der Hagia Sophia

Die Hagia Sophia wurde in der bemerkenswert kurzen Zeit von etwa sechs Jahren gebaut und im Jahr 537 n. Chr. fertig gestellt. Ungewöhnlich für diese Zeit sind die Kenntnisse der Architekten in Mechanik und Mathematik. Die Hagia Sophia kombiniert eine längsgerichtete Basilika und ein zentralisiertes Gebäude auf völlig originelle Weise mit einer riesigen 32 Meter großen, hängenden Hauptkuppel und zwei Semidomen (Halbkuppeln), die auf beiden Seiten der Längsachse liegen. Im Grundriss ist das Gebäude fast quadratisch. Es gibt drei Gänge, die durch Säulen mit darüber liegenden Galerien und großen Marmorpfeilern getrennt sind und sich zur Unterstützung der Kuppel erheben. Die Wände über den Galerien und der Sockel der Kuppel sind von Fenstern durchbrochen, die bei Tageslicht die Säulen verdecken und den Eindruck erwecken, dass das Vordach in der Luft schwebt.

Blick auf Istanbuls Altstadt mit Sehenswürdigkeit Blaue Moschee
Blick auf Istanbuls Altstadt mit Sehenswürdigkeit Blaue Moschee

Geschichte der Hagia Sophia

Die ursprüngliche Kirche an der Stelle der Hagia Sophia soll von Konstantin I. 325 auf den Fundamenten eines heidnischen Tempels errichtet worden sein. Sein Sohn, Konstantius II., weihte sie im Jahre 360 ein. Sie wurde 404 durch ein Feuer beschädigt, das während eines Aufstands nach der zweiten Verbannung des heiligen Johannes Chrysostomus, des damaligen Patriarchen von Konstantinopel, ausgebrochen ist. Die Kirche wurde vom römischen Kaiser Constans I. wieder aufgebaut und erweitert. Das restaurierte Gebäude wurde 415 von Theodosius II. umgewidmte. Beim Nika-Aufstand vom Januar 532 wurde die Kirche erneut niedergebrannt. Justinian I. nutzte dies als Möglichkeit, einen prächtigen Ersatz vorzunehmen.

Das heute stehende Bauwerk ist im Wesentlichen das Gebäude aus dem 6. Jahrhundert, obwohl ein Erdbeben 558 einen teilweisen Einsturz der Kuppel verursachte (restauriert 562) und es zwei weitere teilweise Einstürze gab. Danach wurde das Bauwerk kleiner wieder aufgebaut und die gesamte Kirche von außen verstärkt. Mehr als ein Jahrtausend lang war es die Kathedrale des Ökumenischen Patriarchats von Konstantinopel. Sie wurde 1204 von den Venezianern und den Kreuzrittern auf dem Vierten Kreuzzug geplündert.

Nach der türkischen Eroberung Konstantinopels 1453 ließ Mehmed II. die Kirche in eine Moschee umwandeln. Errichtet wurden dabei ein hölzernes Minarett, ein großer Kronleuchter, eine Mihrab (Nische, die die Richtung Mekka anzeigt) und eine Minbar (Kanzel). Entweder er oder sein Sohn Bayezid II. errichteten das rote Minarett, das an der südöstlichen Ecke des Gebäudes steht. Bayezid II. errichtete das schmale weiße Minarett auf der nordöstlichen Seite der Moschee. Die beiden identischen Minarette auf der Westseite wurden wahrscheinlich von Selim II. oder Murad III. in Auftrag gegeben und vom renommierten osmanischen Architekten Sinan in den 1500er Jahren gebaut.

1934 säkularisierte der türkische Präsident Kemal Atatürk das Gebäude. 1935 wurde es zu einem Museum umgebaut. Kunsthistoriker betrachten die schönen Mosaike des Gebäudes als die wichtigste Wissensquelle über den Stand der Mosaikkunst in der Zeit kurz nach dem Ende der ikonoklastischen Kontroverse im 8. und 9. Jahrhundert. Die Hagia Sophia ist Teil des UNESCO-Weltkulturerbes, zu dem auch andere historische Gebäude und Orte dieser Stadt, wie zum Beispiel die Blaue Moschee, gehören.

Hagia Sophia mit Blue Archaeological Park Istanbul Sehenswürdigkeiten
Hagia Sophia mit Blue Archaeological Park Istanbul Sehenswürdigkeiten

Hagia Sophia Architektur

Die Hagia Sophia ist eine architektonische Meisterleistung und das erste Werk der byzantinischen Architektur. Bis zur Errichtung der Kathedrale von Sevilla war es die größte Kathedrale weltweit.

Die Vorhalle außerhalb des östlichen Teils des Atriums ist geschlossen. Die innere Vorhalle wird durch fünf Türen betreten. Von dieser Vorhalle aus gibt es neun Türen zum Kirchenschiff.

Der Zugang zu den oberen Galerien erfolgt über Rampen, die ein traditionelles Merkmal des konstantinopolitischen Kirchenbaus sind.

Hagia Sophia Mosaiken

Die Hagia Sophia war in den Jahrhunderten während der byzantinischen Zeit wunderschön mit Mosaiken verziert. Diese Mosaike zeigten die Jungfrau Maria, Jesus, Heilige und Kaiser oder Kaiserinnen. Die Geschichte der frühesten Mosaike ist unbekannt, da viele von ihnen beim Sturm auf die Kathedrale zerstört oder verdeckt wurden. Die Mosaiken erreichten ihren Höhepunkt während der Herrschaft von Basilius I. und Konstantin VII.

Während des vierten Kreuzzugs 1204 plünderten die lateinamerikanischen Kreuzritter viele byzantinische Gebäude, darunter die Hagia Sophia. Viele schöne Mosaike wurden entfernt und nach Venedig verschifft. Nach der osmanischen Besetzung Konstantinopels 1453 und der Umwandlung der Hagia Sophia in eine Moschee wurden die Mosaike weiß getüncht oder verputzt. Mit der Restaurierung der Gebrüder Fosatti im Jahre 1847 wurden die Mosaike freigelegt. Aber sie blieben bis 1931 abgedeckt, als ein Restaurierungsprogramm unter der Leitung von Thomas Whittemore begann.

1934 ordnete Mustafa Kemal Atatürk an, dass die Hagia Sophia ein Museum werden sollte. Die Wiederherstellung und Restaurierung wurde dann erweitert. Viele der großen Mosaike, die die Brüder Fosatti freilegten, wurden jedoch wahrscheinlich mit dem Erdbeben 1894 zerstört.

  • Hauptschiff Hagia Sophia von Innen Istanbul Sehenswürdigkeit
    Hauptschiff Hagia Sophia von Innen Istanbul Sehenswürdigkeit
  • Innenraum der Sehenswürdigkeit Hagia Sophia in Istanbul
    Innenraum der Sehenswürdigkeit Hagia Sophia in Istanbul

Tunnel der Hagia Sophia

Mit dem Dokumentarfilm "Unter der Hagia Sophia" wurde der Mythos der Hagia Sophia zu einem beliebten Thema.

Der Legende nach war die Hagia Sophia für den Vatikan wichtig. Es gab Tunnel, die von der Hagia Sophia aus zu den Princes Islands (Kinaliada) führten. Die unterirdischen Tunnel durchzogen die Stadt Konstantinopel. Die riesige Zisterne befand sich unter der Erde. Die Tunnel unter der Hagia Sophia erreichten die versteckten Räume mit geheimen Schriften, die dort während der Belagerungen versteckt wurden.

Forscher enthüllten einige Gräber unter der Hagia Sophia. Darunter die Gräber von St. Antinegos, der ersten Person, die in der Hagia Sophia begraben wurde, und Patriarch Athanasius. Zum Sultanahmet-Platz und dem Palast Topkapi führen zwei schmale, etwa 70 Zentimeter hohe Gänge, die möglicherweise vom byzantinischen Kaiser Theodosius II. im 5. Jahrhundert als versteckter Tunnel genutzt wurden, um von der Öffentlichkeit nicht gesehen zu werden.

Hagia Sophia Besuch

Die Hagia Sophia befindet sich im europäischen Teil der Stadt im Stadtteil Sultanahmet (Altstadt), in der Nähe des Topkapi-Palastes in Istanbul. Sie ist nur wenige Gehminuten von den Hotels in Sultanahmet entfernt. Der internationale Flughafen Istanbul ist 20 km entfernt.

Hagia Sophia Altstadt Istanbul Sehenswürdigkeiten
Hagia Sophia Altstadt Istanbul Sehenswürdigkeiten

Die Hagia Sophia ist jeden Tag geöffnet, außer montags.

Zwischen dem 15. April und dem 1. Oktober ist sie von 9 bis 19 Uhr geöffnet, wobei der letzte Eintritt um 18 Uhr möglich ist.
Zwischen dem 1. Oktober und dem 15. April ist sie von 9 bis 17 Uhr geöffnet, wobei der letzte Eintritt um 16 Uhr möglich ist.

Die Hagia Sophia ist an den ersten Tagen des Ramadan und des Eid Ul Adha geschlossen.

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