Kairo, die kulturell bedeutende Metropole am Nil

Kairo, die Hauptstadt Ägyptens, ist mit über 10 Millionen Einwohnern die größte Stadt im Nahen Osten. Kairo ist bekannt als die Stadt der tausend Minarette und verfügt über einige der faszinierendsten islamischen Bauwerke der Welt, insbesondere die Muhammad-Ali und Al-Azhar-Moschee. Die andere Hauptattraktion ist Kairos Nähe zu den altägyptischen Städten Gizeh und Ruinen von Memphis, sodass Tagesausflüge von Kairo zur Großen Pyramide von Gizeh und Sphinx sowie zu den noch älteren Sakkara-Pyramiden beliebt sind. Weitere Höhepunkte und Sehenswürdigkeiten in Kairo sind der Khan-al-Khalili Markt, der 187 Meter hohe Kairo Tower, der ruhige Al-Azhar-Park und die mittelalterliche Zitadelle.

Kairo ist vielseitig und bietet seinen Gästen stets gutes Essen, viel Kultur, Unterhaltung und schönes Wetter. In Kairo befindet sich zum Beispiel die Al-Azhar-Universität, die zweitälteste Bildungseinrichtung der Welt. Auch Bauchtänzerinnen und Derwisch-Tänzer wirbeln das ägyptische Nachtleben auf. Tagsüber beträgt die jährliche Durchschnittstemperatur warme 27 Grad Celsius – man kann sich also jederzeit wohlfühlen in dem historischen Land der Pharaonen.

Die große Pyramide von Gizeh bei Kairo

Die Große Pyramide von Gizeh (auch bekannt als die Pyramide von Chufu bzw. Cheops-Pyramide) ist das älteste und einzige erhaltene Wunder der Alten Welt. Die Pyramide ist die größte von drei Hauptpyramiden der Nekropole von Gizeh. Sie wurde zwischen 2580 und 2560 v. Chr. von 100.000 Menschen mit über 5 Millionen Tonnen Kalkstein und Granit für Pharao Cheops gebaut. Die größten Granit-Blöcke, die von Assuan transportiert wurden, wiegen etwa 80 Tonnen. Die Pyramide blieb das höchste künstliche Bauwerk der Welt bis zum Bau des Turms zur Lincoln-Kathedrale im Jahre 1300. Sie enthält drei Kammern: eine für den König, eine für die Königin und eine dritte, deren Funktion unbekannt ist.

Die Pyramide ist außergewöhnlich gut erhalten und wird von einer großen Grabstätte umgeben zu der zwei Tempel, zwei weitere große Pyramiden (den Pharaonen Chephren und Mykerinos gewidmet), eine Reihe kleinerer Satellitenpyramiden, kleine Mastaba-Gräber für Adelige, große Friedhöfe im Osten und Westen und die Große Sphinx im Südosten gehören.

Pyramiden von Gizeh bei Kairo, Ägypten Sehenswürdigkeiten
Pyramiden von Gizeh bei Kairo, Ägypten Sehenswürdigkeiten

Muhammad-Ali-Moschee in Kairo

Auf dem Gipfel der Zitadelle in Kairo (Zitadelle von Saladin) befindet sich die Muhammad-Ali-Moschee (auch bekannt als Alabastermoschee). Ali, der als Begründer des modernen Ägypten gilt, ist in einem weißen Marmorgrab im Innenhof der Moschee begraben.

Die zwischen 1824 und 1884 erbaute Moschee ist bis heute eine der größten Moscheen Kairos. Das geräumige Gebäude, das im osmanischen Stil aus Kalkstein und Alabaster erbaut wurde, verfügt über eine zentrale Kuppel mit 21 Metern Durchmesser und 52 Metern Höhe. Sie ist mit Gold, Hängekugellampen und einer Reihe kleinerer Buntglasfenster verziert und von vier halbkreisförmigen Kuppeln und vier kleineren Eckkuppeln umgeben. Die beiden Minarette der Muhammad-Ali-Moschee sind 82m hoch. Auf der Westseite der Moschee in Kairo ist ein Uhrturm angebaut. Dieser passt zwar stilistisch nicht zum restlichen Teil der Moschee, war aber ein Geschenk des französischen Königs Louis-Philippe I. von 1846. Dieser Uhrturm war ein Dankeschön für den Obelisken von Luxor, der bis heute auf dem Place de la Concorde in Paris steht.

Das Ägyptische Museum

Das Ägyptische Museum in Kairo beherbergt die weltweit größte Sammlung von Schätzen aus dem alten Ägypten. Die 1902 gegründete und in einem markanten roten Backsteingebäude am Tahrir Platz in Kairo untergebrachte Sammlung des Museums umfasst über 120.000 Artefakte. Das Highlight ist zweifellos die Goldene Maske des Tutanchamun, die in seinem Sarkophag über dem bandagierten Gesicht des Königs lag. Sie besteht aus 11 Kilogramm massivem Gold und zeigt die Gesichtszüge des Königs.

Das berühmte Museum in Kairo beherbergt auch eine große Anzahl anderer Artefakte, die im Grab von Tutanchamun entdeckt wurden. Darunter eine verzierte Truhe, Armbänder aus Elfenbein und Gold sowie andere Schmuckstücke und Waffen. Andere bemerkenswerte Stücke sind die mumifizierten Überreste einer Reihe von Pharaonen.

  • Muhammad-Ali-Moschee bzw. Alabastermoschee, Ägypten Sehenswürdigkeiten
    Muhammad-Ali-Moschee bzw. Alabastermoschee, Ägypten Sehenswürdigkeiten
  • Ägyptisches Museum Kairo, Ägypten Sehenswürdigkeiten
    Ägyptisches Museum Kairo, Ägypten Sehenswürdigkeiten

Die Nekropole von Sakkara

Sakkara, etwa 25 Kilometer südlich von Kairo gelegen, ist eine Nekropole, die dementsprechend als Grabstätte für die altägyptische Hauptstadt Memphis dient. Sie beherbergt zahlreiche Pyramiden und andere kleinere Grabstätten, darunter die berühmte Stufenpyramide von Djoser. Die Pyramide aus dem 27. Jahrhundert v. Chr. hat eine Grundfläche von 121 x 109 Metern und sechs Stufen, die sie auf eine Höhe von 62 Metern bringen. Nach ihrem Bau blieb sie 90 Jahre lang das höchste Gebäude der Welt.

Sie wurde als Grabstätte für den Pharao Djoser erbaut und ist das früheste bekannte Beispiel für großflächigen Steinbau. Unter der Pyramide befindet sich ein Labyrinth aus Kammern und Tunneln von fast 6 Kilometern Länge, die sich um einen großen zentralen Schacht winden. Die wichtigste Kammer beherbergte den Körper des Pharaos, während andere Kammern als Grabstätten für seine Verwandten und als Opfergaben für die Götter dienten.

Djoser Pyramide bei Nekropole von Sakkara, Ägypten Sehenswürdigkeiten
Djoser Pyramide bei Nekropole von Sakkara, Ägypten Sehenswürdigkeiten

Der Khan-al-Khalili Markt

Der Basar Khan-al-Khalili ist der größte Open-Air-Markt in Kairo. Der Al-Khalili stammt aus dem Jahr 1382, als Emir Djaharks Al-Khalili auf dem Gelände ein großes Gasthaus am Straßenrand baute, um müde Reisende unterzubringen. Der Souk Al-Khalili ist heute das Herz des islamischen Kairo, der unmittelbar neben der Hussein Moschee liegt.

Die Besucher können Verkäufer erwarten, die Waren wie Gewürze, Lebensmittel, Lampen, Gold-, Silber- und Kupferwaren sowie Souvenirs verkaufen. Für diejenigen, die ein Schnäppchen machen wollen, ist das Handeln obligatorisch: Als Faustregel gilt, dass Sie nicht mehr als 50 % des ursprünglichen Angebotspreises bezahlen sollten.

Ein weiterer Anziehungspunkt sind die Tee- und Coffeeshops des Al-Khalili, von denen viele auch Shishas mit Fruchtgeschmack anbieten. Das berühmteste ist das „El Fishawy Café“, das mit seiner urigen Atmosphäre für ein typisch ägyptisches Erlebnis sorgt.

Die Al-Azhar-Moschee

Die 970 n. Chr. gegründete Al-Azhar-Moschee war die zweite Moschee, die in Kairo errichtet wurde. Bis 989 hatte die Moschee in Kairo 35 Wissenschaftler mit den Schwerpunkten sunnitische Theologie und Scharia-Recht angezogen. Danach entwickelte sie sich zur zweitältesten kontinuierlich betriebenen Universität der Welt.

Die Moschee verfügt über fünf Minarette und hat eine Kapazität von 20.000 Menschen. Sie ist nach wie vor ein aktiver Ort für das Gebet und des Aufenthalts für politische Demonstrationen in Kairo, oft nach dem Mittagsgebet am Freitag. Achten Sie darauf, die drei wichtigsten, aufwendig geschnitzten Minarette der Moschee, das Double Finial Minarett von Qansah al-Ghuri und die Minarette Katkhuda und Qaytbay sowie die Kuppel zu besichtigen.

Rund um die Moschee gibt es eine Reihe weiterer Sehenswürdigkeiten in Kairo, darunter den Midan Hussein. Es handelt sich dabei um einen großen Platz zwischen der Al-Azhar Moschee und der Hussein Moschee, der besonders bei religiösen Festen beliebt ist. Auch das El-Ghuri Wakala ist einen Besuch wert. Dieses restaurierte Kaufmannshaus aus dem 16. Jahrhundert ist heute für seine wirbelnden Derwische bekannt.

Die Zitadelle von Kairo

Die Saladin-Zitadelle von Kairo, die sich auf dem Muqattam Hill im Stadtzentrum befindet, ist eine gut erhaltene mittelalterliche Festung, auf der unter anderem die Mohammad-Ali-Moschee thront. Die Zitadelle von Kairo, die zwischen 1176 und 1183 von Ayyubid-Herrscher Saladin erbaut wurde, wurde zur Heimat der ägyptischen Regierung und blieb bis ins 19. Jahrhundert als solche erhalten. Der wichtigste Grund für den Bau der Zitadelle war die Gefahr, die die Kreuzritter für Kairo darstellen.  Während der Belagerungen wurde Süßwasser über einen 90 Meter tiefen Brunnen zugeführt.

Heute ist die Zitadellenanlage Teil des UNESCO Weltkulturerbes und bei klarem Himmel lassen sich sogar die Pyramiden von Gizeh sehen.

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